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La Panleucopénie
Maladie commune - La panleucopénie

La panleucopénie, aussi connue à tort sous le nom de « distemper félin », est une maladie hautement contagieuse chez les chats et elle s’attaque surtout au système digestif. Cette maladie a déjà été répandue mais, grâce à des vaccins très efficaces, elle est maintenant un peu plus rare. Malheureusement, elle atteint encore les chats non vaccinés, surtout les chatons, les chats errants ou ceux qui vivent dans les refuges et les granges.

La panleucopénie féline est causée par un virus semblable à celui qui cause la parvovirose du chien. Le virus est répandu dans l’environnement par les excrétions corporelles (comme la salive et les excréments) pendant une période allant jusqu’à six semaines après l’infection, et il est très résistant à la plupart des désinfectants. En fait, il peut survivre pendant plus d’un an dans l’environnement.

Les symptômes peuvent inclure l'abattement, la perte d'appétit, la fièvre, les vomissements ou la diarrhée avec du sang parfois. Une déshydratation sévère est souvent observée. Malheureusement, chez les chatons, le taux de mortalité se situe entre 50 et 90%. En plus de s’attaquer aux intestins, le virus de la panleucopénie atteint aussi les systèmes sanguin et lymphatique. Il peut aussi s’attaquer au fœtus et causer la mort fœtale ou des dommages cérébraux permanents chez les chatons.

Chez les chats non vaccinés, le diagnostic de la panleucopénie repose généralement sur les signes cliniques. Un test sanguin (hématologie) peut aussi aider à établir le diagnostic. Un faible nombre des globules blancs (d’où le terme « panleucopénie », qui signifie que le nombre de tous les globules blancs est inférieur à la normale) pourra être observé.

Comme dans le cas de l’entérite à parvovirus chez le chien, aucun traitement ne peut réussir à tuer le virus. Il faut plutôt offrir un traitement de support palliatif pour aider l’organisme du chat à produire des anticorps. Ce traitement consiste à hydrater l’animal (fluidothérapie intraveineuse) et à lui administrer des antibiotiques. On utilise aussi parfois des antiémétiques et dans certains cas sévères, une transfusion de plasma peut être nécessaire. Les symptômes peuvent durer en général de 4 à 7 jours. La désinfection des lieux et des objets contaminés avec de l’eau de javel diluée (1:30) s’avère efficace.

Il est fortement recommandé de faire vacciner tous les chats, non seulement contre la panleucopénie, mais aussi contre les virus qui s’attaquent aux voies respiratoires et contre la leucémie féline. Les chatons devraient être vaccinés aux 3-4 semaines jusqu’à l’âge de 12 semaines.